Martes, 16 Marzo 2021 09:41

Un estudio apunta que las altas concentraciones de polen influyen en el aumento de las infecciones por coronavirus

Escrito por UCC+i
Flores y polen (imagen de archivo Unsplash) Flores y polen (imagen de archivo Unsplash)

La catedrática de la Universidad de Córdoba Carmen Galán participa en un estudio internacional que señala una correlación positiva entre las infecciones y el polen en el aire

La exposición al polen en el aire aumenta la susceptibilidad a las infecciones virales respiratorias. Independientemente de si la persona es alérgica o no, las altas concentraciones de polen provocan una menor respuesta inmunitaria debido a una reducción de las proteínas antivirales (conocidas como interferones antivirales) que hacen frente a los virus. Teniendo en cuenta esto, un grupo de 154 investigadores se preguntó cómo afectarían las concentraciones de polen a la infección provocada por el SARS-CoV-2.

En busca de la respuesta, la catedrática, Carmen Galán, y el profesor José Antonio Oteros, del departamento de Botánica Ecología y Fisiología Vegetal de la Universidad de Córdoba trabajaron junto a miembros de la Red Española de Aerobiología (REA) en un estudio internacional coordinado por la Universidad Técnica de Múnich y el Helmholtz Zentrum Múnich (Alemania), donde María P. Plaza, mimbro de este grupo de investigación, está realizando un postdoctorado. Este equipo trabajó con un conjunto de datos de concentración de polen en aire de 130 sitios de 31 países y en los cinco continentes.

La declaración de la pandemia por covid-19 coincidió con una ola de calor en el hemisferio norte que inició el primer gran pico estacional en las emisiones de polen de los árboles. Para conocer el papel de estas concentraciones altas de polen en la incidencia de covid-19 el equipo cruzó los datos de polen de esta época concreta, junto con la humedad, la temperatura, la densidad de población y los efectos del confinamiento.

Tras el análisis descubrieron una mayor cantidad de polen en el aire estaría relacionada con los aumentos en las tasas de infección y que dicha tasa dependería en un 44% del polen cuando éste se presenta en concentraciones elevadas. El polen debilita la respuesta de esas proteínas de defensa contra el virus y genera más contagios.

Según los datos, las tasas de infección aumentaron después de una exposición a concentraciones más altas de polen durante los cuatro días anteriores. Sin confinamiento, un aumento de la concentración de polen en 100 granos de polen/m3 pareció implicar un aumento medio del 4% de las tasas de infección.

Así, en el camino de conocer mejor cómo afectan los factores ambientales a la propagación del SARS-CoV-2 este trabajo establece el papel del polen como factor modulador de la infección debido al efecto negativo del polen ante la respuesta inmunitaria.

Un mayor conocimiento del efecto de estos factores ambientales y la instalación de redes fiables de medición de bioaerosoles en tiempo real, uso de información y sistemas de predicción del polen podrían ser aliadas para hacer frente a la pandemia.

Athanasios Damialis, Stefanie Gilles, Mikhail Sofiev, Viktoria Sofieva, FranziskaKolek, Daniela Bayr, Maria P. Plaza, Vivien Leier-Wirtz, Sigrid Kaschuba, Lewis H. Ziska, Leonard Bielory, LászlóMakra, Maria del Mar Trigo, COVID-19/POLLEN studygroup, Claudia Traidl-Hoffmann. Higher airborne pollen concentrations correlated with increased SARS-CoV-2 infection rates, as evidenced from 31 countries across the globe. Proceedings of the National Academy of Sciences, 2021; 118 (12): e2019034118 DOI: 10.1073/pnas.2019034118 

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Visto 300 veces Modificado por última vez en Martes, 16 Marzo 2021 10:10